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ESTUDIOS. filosofía-historia-letras
Otoño 1985

Natalie Z. Davis, El regreso de Martin Guerre, Antoni Bosch ed., Barcelona, 1982, 156 pp.ISBN: 84-85855-30-2 )


... La única sentencia que pesa sobre el honibre es la de la necesidad y la impotencia de ir más allá. Montaigne

A mediados*del siglo xvi un campesino francés, vecino de los Pirineos, abandonó a su mujer y a su hijo, se alejó de su pueblo, Artigat, sin daraviso a nadie y acompañado de razones que sólo él conocía. Pasaron años sin que se supiera nada de él, hasta que un día, inesperadamente, volvió.

El aparecido revivió su matrimonio, se reintegró a la vida de Artigat y por algunos años mantuvo viva la alegría del regreso de Martin Guerre. Luego se fue confeccionando la historia insólita e insospechada de que el aparecido era un tal Pansette, un impostor que había engañado a la aldea. Al ser llevado a juicio, el hombre convenció a muchos, desconcertó a otros tantos y ya casi había logrado la absolución del tribunal cuando apareció en la corte de Toulouse el "verdadero" Martin Guerre.

Poco tiempo después apareció un libro referente al juicio de Arnaud du Tilh, el "impostor", escrito por el juez del tribunal de Toulouse, Jean de Coras. La "justicia" había logrado mandar a la horca y quemar a Pansette, pero la intriga y el interés no habían desaparecido.

La aventura del hombre enamorado de una esposa nunca vista, pero no por eso desconocida, que adoptó una identidad desaparecida, y la del hombre que, inexplicablemente, abandonó y de manera igualmente inexplicable regresó a su nombre y a su mujer, para él ahora infiel, provocaron comentarios del joven Montaigne, inspiraron tres novelas, una obra de teatro, una opereta y, más recientemente, una película.

Más allá del suspense cinematográfico, Natalie Z. Davis nos muestra la magia de la investigación mierohistórica. En torno a los archivos parroquiales y las actas notariales se abre una nueva aventura: la del acontecimiento fantástico que refleja la vida, las costumbres y los cambios de tiempos perdidos y de países lejanos.

Davis rescata la dimensión histórica del regreso de Martin Guerre valién.dose de los cuentos y los cantos, los papeles y notas, los hechos tangibles y los ánimos silenciosos. La investigación persigue soluciones al enigma del que son capaces los acontecimientos más soprendentes. La historia de Martin Guerre confirma la irrealidad de la realidad y la incongruencia de lo congruente.

La línea que separa la verdad de la mentira es la raya tenue, casi invisible, que se repite en todas las dicotomías que brinda la vida. Es la ironía del impostor real y verdadero, y del verdadero que huye de la realidad volviéndose impostor. Es la tónica de un mundo lejano y a la vez presente, la seriedad de la farsa y la risa mortal. Todo el enjambre irónico que presenta este caso no se limita a la situación de un hombre que decide convertirse en otra persona o al amor casi imposible que vive en su nuevo mundo. La investigación rebasa la particularidad del juicio y llega a convertirse en un discurso revelador de una época distinta de la nuestra.

Así, la investigación microhistórica cobra una dimensión amplia. Se vuelve un testimonio histórico social, una indagación sobre el mundo rural del siglo xvi en Europa, el conocimiento del matrimonio y la situación de la mujer en esaépoca. A su vez, Davis nos conduce porel laberinto judicial, por terrenos en donde la verdad está expuesta al engaño y al error. Es un testimonio dinámico que también deja entrever los resultados, accidentes o frutos del nacimiento del protestantismo en Europa.

La historia local reivindica la cotidianeidad y simpleza de los hombres. De vez en cuando la realidad pasada o presente se nos vuelve impredecible y de improviso somos sorprendidos por lo insólito. La historia de Martin Guerre es la microhistoria de una vida llevada a dúo, de vidas enjuiciadas. Es el acontecimiento vuelto chisme y leyenda, de acusaciones y defensas, de afirmaciones e incertidumbres.

Más allá de batallas y fechas, de discursos abanderados y aplaudidos, están los hechos cotidianos de hombres sin nombre, típicos de una época y de una sociedad tan importantes como los himnos y las estatuas: acontecimientos económicos, poéticos, sociales, políti ' cos y religiosos; juicios y novelas, recetas de cocina y decretos gubernamentales, reales e insospechados, verificables e impensables, descriptivos y explicativos que rebasan los números de la estadística y del tiempo.

La aventura fantástica de Martin Guerre seguirá dejando sin descanso a los fantasmas de los protagonistas. Por más eficiente que sea nuestra investigación, el pasado siempre será incierto, y por tanto, novedoso. Como bien dice Davis: "Creo que he revelado la faz verdadera del pasado, pero podría ser que Pansette se hubiera salido con la suya una vez más..."

JORGE HERNANDEZ